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竞业限制协议的效力|劳动纠纷

发布时间:2018-09-23
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竞业限制协议的效力|劳动纠纷

 

引言

竞业限制协议从形式来看一般有两种形式,一种作为劳动合同条款的一部分或者作为劳动合同的附件,另一种形式是另行单独订立协议。从签订的时间上来看,有的是与劳动合同一并签订,有的至在劳动合同履行过程中签订,还有的是在劳动合同解除时签订。不管竞业限制协议是何时签订,在什么阶段形成,均不影响其效力。

竞业限制协议与劳动合同直接存在从属关系,但同时,竞业限制也有其相对独立性。一方面,从竞业限制协议的签订目的看,竞业限制协议的目的在于对劳动关系消灭后劳动者的就业行为进行规范,即劳动者不得利用原用人单位的商业秘密、不得从事相竞争的行业,用人单位对此支付相应对价。另一方面,从敬业限制协议发挥功能的时间来看,主要是在劳动关系消灭后才发挥功能。

《劳动争议司法解释四》第七条规定,当事人在劳动合同或者保密协议中约定竞业限制和经济补偿,当事人解除劳动合同时,除另有约定外,用人单位要求劳动者履行竞业限制义务,或者劳动者履行了竞业限制义务后要求用人单位支付经济补偿金的,人民法院应予支持。该条文明确了,不管劳动合同因何原因解除,除非定时人另有约定,否则敬业限制协议仍然有效。

以案说法

基本案情:

原告:陈某

被告:A公司

陈某于2006年进入A公司工作,2010年双方签订《劳动合同》一份,其中约定:……陈某如需于离职后承担竞业限制义务的,则依照双方另行签订之竞业限制协议书内容办理。同日,双方另行签订《竞业限制协议书》一份,其中约定:1、陈某不论何种原因离职,离职后两年内,非经A公司事前书面同意,不得到B、C、D、E、F等或生产与A任意同类产品(包括但不限于产品中1/2/3等)或经营同类业务且具有竞争关系(如争夺相同市场或客户)之公司企业担任相关职务;该竞争公司所在地域,不以大陆、台湾为限,以A业务覆盖范围为准。2、陈某不论何种原因离职,离职后两年内,亦不得自办与A具有竞争关系的公司企业或从事与A商业秘密运用有关的产品生产。3、从陈某离职之日次日起,A应当按照竞业限制期限向陈某支付一定数额的竞业限制补偿金。A在陈某离职前评估陈某有无限制就业之必要,如A决定陈某无需负担限制义务,则不支付补偿金,陈某也不受就业限制。另,A按月所支付的补偿金,A认为已无继续支付必要而停止时,则陈某自停发补偿金之次月起,不再受就业之限制。4、陈某违反本协议至规定的,应当一次性向A支付违约金,金额为A预定发给陈某竞业限制补偿金总额的5倍,同时因违约行为所获得的利益,应当归A所有。如有其他法律责任,亦由陈某负担。 

2014年2月,陈某正常离职。3月某日,A向陈某转账支付竞业限制补偿金人民币1XXXX元,因陈某销户未支付成功。半月后,A登报公告“领取竞业限制补偿金通知”。

2014年11月某日,陈某与他人共同设立B公司,并担任执行董事兼总经理。B公司经营范围与A公司大部分相同或相近相关联。

A认为陈某违法双方签订的《竞业限制协议书》约定,应当向A支付竞业禁止违约金10XXXXX元。

陈某认为,其与A离职后,劳动合同终止,作为劳动合同附件的《竞业限制协议书》也当然终止。

法院认为及判决结果:劳动合同期满后,劳动者仍在原用人单位工作,原用人单位未表示异议的,视为双方同意以原条件继续履行劳动合同。因此双方间劳动关系的权利义务,除合同期限外,应按原劳动合同的约定予以确定。故判决,陈某向A支付违约金10XXXXX元。

律师解析

作为《劳动合同》附件的《竞业限制协议书》是双方当事人的真实意思表示,且不违反法律禁止性规定,应当是合法有效的。具体理由如下:

1、虽然竞业限制协议与劳动合同属于从合同与主合同的关系,但竞业限制协议仍然具有一定的独立性。竞业限制协议是以合同附件的形式签订合适单独另行签订,并不影响其效力。事实上,劳动合同消灭并不必然导致竞业限制协议的消灭,竞业限制协议的目的在于规范劳动关系消灭后劳动者不得利用原用人单位的商业秘密、不得从事相竞争的行业以及用人单位的经济补偿义务,从而保护用人单位的商业秘密、知识产权等利益,在劳动关系消灭后才能发挥功能。

2、在竞业限制期限内,劳动者是否需要履行竞业限制义务的选择权在用人单位。根据法律规定,当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制和经济补偿,当事人解除劳动关系时,除另有约定外,用人单位要求劳动者履行竞业限制义务的,人民法院应予支持。在竞业限制期限内,用人单位请求解除竞业限制时,人民法院应予支持。本案中,陈某与A在劳动合同中签订了《竞业限制协议书》,在劳动关系解除时并没有需要进行离职评估、另行签订补偿协议等约定,A公司在陈某离职后有权要求陈某履行竞业限制义务,客观上A也积极主动支付了经济补偿金,虽然最终没有支付成功,但并非A原因所致。

3、陈某在A公司制造岗位工作,《竞业限制协议书》对陈某的工作性质有了进一步的明确,即:具有A公司劳动所需之专业技术、知识与经验……担任制造部门经理,从事经理一般工作及特殊专案的处理;制造、研发等部门的管理工作……。符合法律规定的竞业限制的人员范围,关于地域的约定也未违法法律、法规的规定。